Una parada en el camino

Por David Romero

¿Dónde está el conocimiento en tu centro educativo?

2020-07-10 3 min read Recursos David Romero

Quiero que pienses, si necesitas obtener información referente a los siguientes puntos, a dónde o a quién acudirías:

  • Instrucciones de acceso y normas de utilización de la conexión Wifi del centro.
  • Cómo realizar algún procedimiento concreto en la plataforma educativa de gestión que te proporciona la administración (poner calificaciones, realizar algún tipo de informe, gestionar una formación…).
  • Conocer qué docente impartió determinada asignatura o módulo en un curso concreto.
  • Qué tareas debes realizar como tutor/coordinador TIC/jefe de estudios/jefe de departamento/cualquier otro cargo y cómo realizarlas.
  • Proyectos de innovación y concursos que se están llevando a cabo en el centro y un histórico de los que ya se hicieron.
  • Fechas importantes a tener en cuenta.

Podría seguir aumentando la lista, pero creo que se entiende la idea. Si la respuesta la obtendrías preguntando a una persona de referencia, consultando unas notas personales o incluso rebuscando en la bandeja de entrada de tu correo… Malo, muy malo. Esa persona puede no estar disponible, las notas personales se quedarán contigo y no podrán ayudar a los demás y en el correo podemos encontrarnos con información desactualizada.

Alguien (no está claro quién) dijo una vez que un pueblo que no conoce su historia, está condenado a repetirla. De la misma forma, un centro educativo que carece de un registro accesible de su historia y no tiene al alcance de cualquier docente la información sobre fechas, tareas y procedimientos, está condenado a repetir errores, hacer perder tiempo al personal y a caminar hacia un futuro totalmente improductivo.

Todas las organizaciones necesitan una buena base de conocimiento, y el caso de los centros educativos no es distinto. Ahora bien, ¿Qué software podemos usar para ello?

La opción más básica será utilizar algún gestor de documentos tipo Google Drive, aunque será un infierno ordenar, gestionar y encontrar rápidamente la información que necesitas en un momento determinado.

Sin duda deberíamos avanzar a algo más estructurado como un Wiki, aunque requiere cierta curva de aprendizaje, y queremos dar todas las facilidades posibles.

Podemos encontrar software específico para crear una base de conocimiento. El ideal personal que he encontrado dentro de esta categoría es Nuclino, aunque la principal pega es que, aunque tiene una opción limitada gratuita, un uso serio requiere de un pago mensual bastante elevado para un centro educativo.

Después de buscar y comparar otras opciones, he llegado a Wiki.js. Tiene un diseño muy limpio e intuitivo, utilizando el motor de búsqueda gratuito de Algolia la búsqueda de información es casi inmediata, permite limitar el acceso a determinadas páginas en base a grupos de usuarios (un poco complejo de configurar, pero permite un alto grado de personalización) y resuelve muy bien los conflictos cuando editan la misma página dos usuarios al mismo tiempo. Por supuesto, es open source y podemos instalarla en un servidor propio.

El siguiente paso lógico sería utilizar esa información como fuente de datos para alimentar un bot, que te proporcione la información que necesitas en cualquier momento a base de preguntas en lenguaje natural.

¿Y en tu centro educativo? ¿Utilizáis algún software para este propósito? ¿Conoces una mejor opción? Me interesa.

Nos vemos en los bares.

Herramientas para la comunicación horizontal en centros educativos

2020-06-15 3 min read Recursos David Romero

Hoy en día, y sobre todo a raíz del confinamiento, contamos con múltiples herramientas bastante efectivas para la comunicación entre los docentes y las familias. Como mínimo, se cuenta con alguna aplicación, ya sea proporcionada por la administración pública o privada. También puede utilizarse el correo electrónico y tenemos el recurso de la llamada telefónica si no conseguimos una comunicación asíncrona efectiva.

Sin embargo, demasiado poco se habla de la comunicación entre docentes. Se demandan más reuniones de coordinación, pero se puede hacer mucho sin necesidad de las mismas y creo que en este caso deberíamos mirar cómo se hace en las empresas.

Una comunicación efectiva nos permitiría coordinar mucho mejor proyectos y planificaciones a largo plazo, indicar sugerencias, mostrar cómo trabajamos, qué innovaciones se están haciendo en cada una de las etapas o ciclos… Porque, por un lado, en las reuniones solamente suelen tratarse los aspectos urgentes y, por otro, el correo electrónico no fomenta una comunicación fluida entre muchos participantes.

Vamos a ver algunas de las herramientas que pueden utilizarse, en el orden que considero de menor a mayor deseabilidad:

  • Whatsapp: La más sencilla de implementar porque prácticamente cualquier persona está habituada a su uso. Se pueden crear grupos y listas de difusión. La considero la peor opción, puesto que es bastante intrusiva y prácticamente no te permite desconectar. Además, los mensajes se acumulan con mucha facilidad y provocan que la información importante pase desapercibida entre mensajes sin importancia.
  • Telegram: Es similar a la anterior, pero con bastantes mejoras a la hora de utilizarlo en varios dispositivos. Aunque la gestión de grupos y sus problemas prácticamente se mantienen, ofrece una mayor seguridad.
  • Discord. Muy utilizado por los alumnos hoy día para comunicarse mientras juegan a videojuegos. La comunicación se establece a través de canales (concepto similar a los grupos en las aplicaciones anteriores) en los que pueden configurarse distintos tipos de roles con permisos. También permite comunicación por voz y vídeo instantánea, además de compartir la pantalla.
  • Slack. Podríamos decir que es el estándar de comunicación empresarial. Se basa también en canales, sumando la integración con muchas otras herramientas de calendarios, documentos, etc. Es la única opción de pago de las presentadas.
  • Zulip. La menos conocida y, sin embargo, la que me parece más adecuada. Funciona de forma similar a Slack, aunque con menos integraciones, pero cuenta con dos ventajas muy importantes. La primera, es que es open source y ofrece la opción de self-hosted. Es decir, que podemos instalarla en un servidor propio donde tengamos todo el control de la aplicación y podremos crear integraciones personalizadas. La segunda, muy interesante, es que dentro de los canales permite crear temas de conversación. Cuando escribes un mensaje en un canal, lo etiquetas en un tema de conversación concreto, para el que se crea un hilo propio. Esto es extraordinariamente útil, porque si tienes muchos mensajes sin leer, puedes ver rápidamente si son de conversaciones que te interesan o no, así como las nuevas conversaciones que se han creado, sin necesidad de crear múltiples subcanales para temas de una misma categoría.

Y ahora, quiero que reflexiones conmigo: ¿Cómo se comunica tu claustro? ¿Crees que es eficiente? ¿Conoces todo lo que sucede en tu centro educativo?

Si estáis poniendo en práctica alguna herramienta distinta a las listadas y os está dando buenos resultados, cuéntamelo.

Cómo se hace un blog a coste 0

2020-06-06 3 min read Recursos David Romero

Hace ya casi un mes que comencé esta aventura de dejar plasmado por escrito pensamientos con más o menos acierto. Así que hoy me he planteado que podría hacer una publicación tipo “Cómo se hace” (y no “Cómo se hizo”, porque se sigue haciendo) explicando con más detalle lo que conté en la primera publicación.

Lo primero que hice fue registrar el dominio davidlms.com. Este paso no es gratuito, pero es totalmente opcional. Concretamente utilicé la plataforma namecheap, lo que supuso un coste de 12,94$ (con certificado SSL incluido) que tendré la opción de renovar el próximo 11 de mayo de 2021.

Tenía claro que quería una web estática fácil de mantener. Buscaba algo simple, que tuviese tiempos de carga mínimos y me permitiera escribir los artículos en Markdown. Fue cuando descubrí el framework HUGO… Si quieres saber más no dejes de leer aquí.

Sin duda lo que me dio el empujón definitivo al vacío fue encontrar Netlify. Esta plataforma te permite publicar un sitio web estático en Internet con muy pocos clics. Concretamente, crea un repositorio en tu cuenta de Github con el código fuente del framework que elijas y, cada vez que realizas una modificación (un commit en el repositorio), lo vuelve a compilar para actualizar la página. Te proporciona además de forma gratuita un CDN, un dominio y un certificado SSL.

Podéis echar un vistazo al repositorio de este blog, la configuración básica se indica en el archivo site/config.toml y los artículos se ponen en formato Markdown dentro de carpetas individuales en la ruta site/content/article. He usado el tema Bilberry Hugo, que además está basado en Lingonberry de Wordpress. Lo elegí por su minimalismo, por estar centrado en un formato blog y, básicamente, por cumplir con lo que necesitaba.

En este tema hay un par de cosas que merece la pena configurar. Una de ellas son los comentarios. Para mí era fundamental que el lector que quisiese pudiera comentar un artículo fácilmente, teniendo en cuenta que es una página estática. Se dan dos opciones, y DISQUS es la gratuita. Solamente hay que crear una cuenta y poner el nombre registrado en el parámetro disqusShortname del config.toml. La otra cosa es la configuración de las búsquedas. Para eso se hace uso de una cuenta gratuita en Algolia, que se configura siguiendo paso a paso las instrucciones.

Por último, he querido llevar un registro de los visitantes del blog, más por curiosidad que por otra cosa. Se puede hacer gratuitamente con Google Analytics, pero Google ya sabe bastante de nosotros y no me daba la gana que obtuviese datos de mis visitantes por el hecho de entrar en mi web. Netlify te permite contratarlo como servicio en su propia plataforma, pero son 9$ al mes… Un poco caro para mi gusto. Entonces encontré Plausible, una alternativa más ligera y con un enfoque centrado en mantener la privacidad de los visitantes. Si se paga anualmente, sale a 4$ por mes. De momento estoy en el mes gratuito de prueba. Algo curioso: te permite poner la estadística en un enlace público. Así que, por qué no, aquí tenéis las mías.

Todo esto te lo he contado con el único objetivo de animarte a crear tu propio blog, en estos tiempos en los que están en peligro de extinción. Y lo puedes hacer a coste cero.

También hay un objetivo secundario. Si sabes cómo lo he hecho, puedes sugerirme cómo hacerlo mejor. Te espero en los comentarios.

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